À Tetiaroa, le 28 juin dernier, la première observation de baleine à bosse s’est faite au large de motu Aie, à l’est de l’atoll. Tous les ans, ces grands cétacés provoquent chez les Polynésiens, un mixe de sentiment qui varie entre l’excitation, et la peur, entre la petitesse (devant ces géants) et l’importance (devant tant de beauté). Ces mégaptères du Sud sont emblématiques et très fortement représentés dans les mythes et légendes polynésiens. Ces animaux mythiques incarnent  la sagesse. Ainsi malgré leur force phénoménale, elle sont, naturellement, « pacifiques » et n’opèrent une prédation seulement sur un minuscule crustacé appelé krill.

baleine à bosse adulte
baleine à bosse maman et bébé

En 2002, la Polynésie Française est devenu un sanctuaire pour la protection des baleines et des dauphins. Ce territoire marin vaste de 5.5 millions de kilomètres carré, soit la taille de l’Europe, comprends 118 îles hautes et basses, divisées en 5 archipels; offrant aux cétacés différents éco-systèmes (pélagique, côtier et lagonnaire) dans lesquels évoluer.

Migration

Megaptera novaeangliae migre, durant l’hiver austral, de son aire de nourrissage en Antarctique vers son aire de reproduction dans les îles tropicales du Pacifique, qu’elle quitte pendant l’été austral. Au cours de ces migrations, elle parcourt 6000 kilomètres pour aller d’un bout à l’autre sur une période 2 à 4 mois. Elle trouve près des côtes polynésiennes, à l’abri des prédateurs pélagiques, et dans une eau chaude (21-27°C), les conditions optimales pour s’accoupler, mettre bas, élever leur baleineau et se reposer.

baleine à bosse en voyage
 Les guides TS emmènent les clients nager avec les baleines

De juin à décembre ces mammifères marins nous offrent des spectacles différents aussi impressionnants les uns que les autres. Dans les conditions les plus paisibles, vous pourrez observer une mère et son baleineau au repos, ainsi la mise à l’eau et l’observation des géants des mers se fait plus facilement; il se peut même que le jeune curieux s’approche de vous. Cependant la tentative d’approche ne doit jamais venir de vous, nous ne voulons pas induire un changement de comportement chez les individus observés. Dans d’autres conditions plus sportives vous pourrez également tomber sur des mâles en pleine lutte pour la domination et pour la femelle. Ceci ressemblerait à des énormes « wagons » qui rentrent en collision sur un fond de concerto; « pas si pacifique que ça! »

Whalesong

Les concerto de musique classique comprennent 3 mesures alors que le chant des baleines à bosse contient 3 et 6 mesures. Le chant des baleines se fait par les mâles adultes uniquement, en hiver pendant la saison de reproduction. Les femelles produisent des vocalises sociaux avec leurs petits mais pas de “chants” véritables. L’un des plus grands mystères du règne animal est que les mâles chantent le même chant en même temps avec les mêmes changements. Le plus long chant produit en Polynésie, a été enregistré à Moorea, il a duré 54 minutes consécutives. Ce mâle a chanté pendant 24 heures. Plusieurs hypothèses existent quant à la signification des chants de baleine :   dans le but d’attirer les femelles ? dans le but d’établir une dominance parmi les autres mâles ?

Juvenile baleine à bosse près de Tetiaroa
swimming with the whales

CONSEILS D’OBSERVATION:

Ces animaux de surface sont facilement repérable grâce à leur grande taille, au jet d’air et d’eau  s’élèvant à 2 mètres de la surface de l’eau produit par leur souffle, et à leurs acrobaties. Elles peuvent aussi sonder à plus de 50 mètres et rester sous l’eau jusqu’à 30 minutes. Armez vous d’une paire de jumelles lorsque vous partez à la chasse à la baleine, et de toute notre bienveillance, ces animaux font un long voyage pour trouver refuge et tranquillité.

Les règles à suivre sont:

  • Ne pas s’approcher à moins de 100 mètres d’une baleine et d’un baleineau.
  • La distance à respecter reste de 30 mètres pour les dauphins et autres mammifères marins.
  • Réduire la vitesse à 3 noeuds dans un périmètre de 300 mètres autour des baleines.
  • Garder toujours le moteur en route et le mettre au point mort si l’animal se rapproche volontairement de l’embarcation.
  • Tout changement brusque de direction et de régime de moteur est interdit.
  • Suivre une route parallèle aux animaux en déplacement.
  • Ne pas couper la route.
  • Ne pas les bloquer contre le récif.
  • Ne pas séparer une baleine de son baleineau.
  • Ne pas les toucher.
  • Ne pas s’approcher des baleines à moins de 30 mètres, à la nage.
  • Ne pas nager vers les animaux.
  • Ne pas plonger vers les animaux.
  • Ne pas encercler les animaux.
  • Do not encircle the animals.