Étant donné que nous sommes à la fin de l'année et à la fin de la décennie, nous avons décidé d'élargir notre colonne Organisation du mois en termes de portée et le temps. Ainsi, ce mois-ci, nous nous concentrons sur les récifs coralliens comme l'écosystème de la décennie.

Cela arrive à point nommé à l'échelle mondiale et locale, car les récifs coralliens font face à un péril sans précédent dans le monde en raison du changement climatique, et TS lance un important programme de conservation pour améliorer la santé du système récifal qui soutient Tetiaroa.

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Photo: Alex Mustard / Coral Reef Image Bank

Les coraux sont des animaux à corps mou dans la classe des cnidaires, qui comprend également les anénomes de mer et les méduses, et se caractérise par des animaux qui ont des cellules urticantes sur les tentacules. Ce qui distingue les coraux des autres Cnidaires, c'est que de nombreuses espèces sécrètent un exosquelette solide fait de carbonate de calcium.

coral
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staghorn coral
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Les coraux sont de formes et de tailles variées, des formes rondes massives aux branches délicates, et une espèce peut même avoir une variété de formes de croissance qui dépendent de l'habitat. Il ya des coraux qui poussent dans les profondeurs et dans les eaux froides tempérées, et certains qui n'ont pas de squelette (coraux mous), mais ce sont les coraux durs comme la pierre qui poussent dans les eaux chaudes peu profondes qui créent des récifs.

Photos: Coral Reef Image Bank

Les coraux sont à la base des récifs coralliens, mais ils sont soutenus par un vaste éventail d'espèces interconnectées. Cela comprend les algues coralliennes (algues avec un squelette de carbonate de calcium), les invertébrés (certains d'entre eux comme les palourdes et les escargots qui contribuent plus de carbonate de calcium), et une grande variété de poissons. La surface extérieure du récif est couverte par une communauté d'animaux et de plantes, dont les squelettes, laissés quand ils meurent sont brisés par l'action des vagues, retravaillés et cimentés ensemble par des processus chimiques et forment la structure géologique des récifs coralliens.

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Photo: Jayne Jenkins / Coral Reef Image Bank

healthy coral

Photo: Jayne Jenkins / Coral Reef Image Bank

Les récifs coralliens couvrent moins de 0,1 % du fond océanique, mais abritent 25 % de toutes les espèces marines, ce qui fait d'eux les écosystèmes avec le plus de biodiversité au monde. Dans les eaux tropicales, qui sont par ailleurs très faibles en nutriments et en biodiversité, les récifs coralliens entourent les îles avec un écosystème dynamique qui fournit de la nourriture pour les populations locales. Les barrières récifales, comme leur nom l'indique, protègent également les rivages de la houle océanique.

L'île de Tetiaroa, comme d'autres atolls est construit et entretenu par son récif corallien. La structure visible de l'atoll se trouve bien sûr au sommet d'un volcan éteint et érodé.

 

Mais toute sa surface terrestre actuelle est 100% organique - sédiments de carbonate de calcium créés entièrement par les organismes du récif corallien. Les Motu sont alors des reliefs entièrement organiques, créés et habités par une combinaison d'organismes marins et terrestres qui se sont adaptés à cet habitat remarquable.

 

hermits

motu

« Nous sommes surpris quand les voyageurs nous parlent des vastes dimensions des pyramides et d'autres grandes ruines, mais les plus grands d'entre eux sont tout à fait insignifiants par rapport à ces montagnes de pierre accumulées par le moyen de divers animaux minuscules et tendres ! »

Charles Darwin, "Le Voyage du Beagle." New York: Mentor, New American Library, 1988, publié à l'origine en 1839

coral - before and after bleaching

Photo: Coral Reef Image Bank

La santé des écosystèmes des récifs coralliens est affectée par les pressions démographiques humaines de pollution, de sédimentation, de surpêche et d'autres facteurs qui font pencher la balance loin de leur état naturel. Les récifs coralliens des Caraïbes sont en déclin depuis des décennies en raison de ces facteurs. Les effets du changement climatique menacent de plus en plus de récifs coralliens du monde entier. Le blanchiment des coraux dû à la hausse de température de l'océan a décimé des sections de la Grande Barrière de Corail, et l'acidification des océans se propage à l'échelle mondiale à mesure que les émissions de CO2 continuent d'augmenter.

Il existe différentes façons dont les scientifiques des récifs coralliens oeuvrent pour sauver les récifs coralliens de ces menaces:
•   la restauration des récifs en replantant activement les coraux dans les endroits où ils ont été perdus.
•    aider à l'évolution des coraux afin de trouver ou de créer des variétés d'espèces de coraux qui sont résistantes aux conditions futures.
•   améliorer la résilience des récifs sains en réduisant les impacts négatifs.

growing corals

Récemment, un groupe de scientifiques des récifs coralliens de haut niveau a étudié la santé et la résilience potentielle des récifs coralliens dans le monde entier (50 Reefs study). L'objectif de l'étude était de voir où les récifs ont les meilleures chances de surmonter les défis du changement climatique futur, et donc où sont les meilleurs investissements pour la conservation.

La Polynésie Française, avec son eau généralement fraîche et son manque générale de cyclones (ouragans), sa petite population et ses nombreux habitats de récifs coralliens s'est classée parmi les 7 premiers pour cent. D'après des études antérieures, on sait également que Tetiaroa, parmi les îles de l'archipel des îles du vent des îles de la Société , se distingue comme ayant le moins de pressions démographiques.

university of auckland

Cela signifie que tout ce que nous pouvons faire sur Tetiaroa pour rétablir les écosystèmes naturels et minimiser les impacts non climatiques tels que la pollution et la surpêche, préparera un récif corallien déjà sain pour l'avenir.

C'est l'objectif du projet de restauration de l'atoll de Tetiaroa que la Tetiaroa Society a lancé cette année avec ses partenaires Island Conservation et l'Université d'Auckland.

ts

island conservation

Il a déjà été démontré que les rats envahissants ont un impact sur les récifs coralliens avec la réduction du nombre d'oiseaux marins. Notre plan d'éradication des rats en août 2020 permettra le retour des populations naturelles d'oiseaux marins et des nutriments qui soutiennent des îles saines et des récifs coralliens sains. Un récif corallien florissant sur Tetiaroa servira de refuge pour les espèces marines locales et aidera à réensemencer les récifs voisins de Tahiti et Moorea, qui souffrent tous deux des pressions humaines.

before and after rats

Comme il sied à la désignation de Tetiaroa comme un point d'espoir donné plus tôt cette année par Mission Blue, Tetiaroa portera en effet l'espoir de la survie des récifs coralliens dans la prochaine décennie et au-delà.