Pour commencer l'année 2020, nous avons choisi le requin de récif à pointes noires comme organisme du mois de janvier. Carcharhinus melanopterus ou Mauri en Tahiti est un poisson à apprécier pour ses nombreux traits uniques, ainsi que pour le rôle crucial qu'il joue dans nos lagons.

Parmi les cinq requins de récif dans le monde, le requin de récif à pointes noires est le plus commun et est particulièrement important dans les eaux entourant Tetiaroa. Ce requin est facile à repérer par sa nageoire dorsale à pointes noires et sa préférence pour un habitat récifal en eaux peu profondes près du rivage. Ces requins sont considérés comme petits, en moyenne 5 pieds de haut (1,5 mètres), mais, en raison de leurs corps cartilagineux denses, ils pèsent lourd pour leur taille à 280 livres (130 Kg). Ils sont extrêmement timides et facilement effrayés, et ne sont pas connus pour leur comportement agressif envers les gens. Lorsqu'ils sont provoqués, ils se déplacent en bougeant leur corps en forme de S en tournant leurs corps d'un côté à l'autre, un peu comme un chat qui se rend plus imposant pour effrayer les prédateurs.

Ces requins de récif timides ont une aire de répartition limitée, s'en tenant à une distance d'environ 1/4 d'un mile carré (0.6 km carré) pendant la majorité de l'année, ne quittant leur territoire uniquement pour s'accoupler et donner naissance. Ils sont vivipares, ce qui signifie qu'ils donnent naissance à des bébés vivants, par opposition à la stratégie marine plus populaire de frai. Les requins femelles donnent naissance à une portée de 2 à 4 petits en moyenne après une période gestationnelle d'environ 300 jours, qui varie selon l'endroit et non l'individu.

pups

Les petits requins sont minuscules à la naissance, mesurant en moyenne 1.5 pieds (45cm) mais sont complètement indépendants en quelques jours. Les requins femelles mettent bas dans des mangroves ou des zones très peu profondes et protégées, car les bébés requins sont un régal pour les grands prédateurs. En l'absence d'un mâle, les requins femelles de récif peuvent se reproduire de façon asexuée, en fertilisant leur propre oeuf avec une cellule voisine appelée un corps polaire. La reproduction asexuée est utilisée en dernier recours car elle conduit à des petits extrêmement consanguins. 

Les petits requins prennent approximativement 5 ans pour atteindre l'âge adulte, et avec un si faible taux de natalité par an, ces animaux ont une population tout à fait vulnérable.

Les requins de récif préfèrent chasser les petites créatures du lagon comme les poissons, les crabes, les crevettes et parfois un requin plus petit. Ce sont des chasseurs extrêmement énergiques et chassent souvent en petits groupes, encerclant des bancs de petits poissons dans les eaux peu profondes pour faciliter leur capture.

Les requins de récif utilisent leur odorat très sensible et des impulsions électromagnétiques pour localiser leurs proies, ce qui est particulièrement utile dans les eaux sombres, ou troubles. Les requins ont de petits pores remplis de gelée le long de leurs têtes et de leurs yeux appelées « ampoules de Lorenzini » qui captent des impulsions électriques minuscules des organismes environnants. La substance gélatineuse est fortement conductrice et envoie des changements minuscules de tension dans la région environnante à travers la membrane de l'ampoule, activant des cellules nerveuses qui envoient alors l'information au cerveau du requin. Ce phénomène est connu sous le nom d'électroréception et, bien qu'il soit observé chez les requins, les raies et une poignée de poissons plus anciens, la façon dont il a évolué reste un mystère. La sensibilité de ces structures permet aux requins de détecter les champs électriques extrêmement petits créés par les contractions musculaires de ses proies. Lorsqu'un organisme est en difficulté, ou se déplace légèrement à proximité de lui, les sens du requin captent les impulsions éléctriques et peuvent se concentrer sur l'emplacement de cet organisme, même ceux cachés sous le sable ou dans les grottes. En outre, les ampoules de Lorenzini sont en mesure de capter le champ magnétique de la terre et aider les requins avec leurs migrations et leurs retours chez eux. En appliquant cette découverte aux techniques de conservation, des recherches sont en cours dans lesquelles les filets de pêche sont équipés de petits aimants. L'idée était que les aimants décourageraient les requins de la région de s'en approcher et ils éviteraient ainsi d'être pris dans les filets. Jusqu'à présent, les résultats ont été assez impressionnants. Il semble que les aimants fonctionnent en brouillant les sens des requins et les dissuadent de s'approcher trop près des filets.

Les requins de récif à pointes noires sont considérés comme une espèce clé et sont essentiels à l'équilibre de notre écosystème lagonaire parce qu'ils s'attaquent à une grande variété d'espèces du lagon, ils sont en mesure de contrôler les populations, permettant aux animaux plus bas sur la chaîne alimentaire de prospérer sans surpeuplerl'endroit. Une grande partie du régime alimentaire du requin à pointes noires de récif se compose de poissons herbivores qui mangent principalement des algues.

S'il y a trop de mangeurs d'algues, ils dépouillent le corail et laissent de plus petites créatures sans source de nourriture. S'il n'y a pas assez de mangeurs d'algues, les algues peuvent pousser trop densément sur le corail, ce qui provoque sa mort.

Striated surgeonfish

poisson chirurgien strié | maito

unicornfish

poisson-licorne | ume tarei

dusky damselfish

demoiselle sombre | atoti

scribbled rabbitfish

poisson-lapin | paauara

convict tang eating algae

chirurgien-bagnard | manini

parrotfish

poisson-perroquet | paati

Les requins de récif sont si importants, en fait, qu'ils ont été nommés espèce prioritaire par la World Wildlife Federation, partageant le titre avec des favoris tels que le panda géant, les grands singes et les éléphants, ce qui signifie qu'ils sont responsables de la mitigation de la santé écologique dans leurs environnements et / ou sont des icônes culturelles. Ils sont les deux.

shark icon

 

blacktip sharks in French Polynesia

Photo: Stephen Frink

baby sharks

Les requins de récif à pointes noires en particulier sont connus pour avertir les gens d'un danger en s'approchant d'eux avec insistance, et souvent en les percutant.

En raison de leur importance écologique et de leur présence puissante, les requins sont importants dans la culture polynésienne à travers le Pacifique. C'est pour cette raison que les Polynésiens n'ont pas historiquement tué les requins pour se nourrir. Au contraire, les groupes insulaires ont des requins légendaires qui protègent l'île, et les tribus et les familles ont des requins comme taura ou totems qui sont des ancêtres et des protecteurs. Les requins de récif à pointes noires en particulier sont connus pour avertir les gens d'un danger en s'approchant d'eux avec insistance, et souvent en les percutant. Il ya beaucoup d'histoires de gens qui ont pensé que c'était juste bizarre et ennuyeux qu'un petit requin continue de les frapper dans les jambes pour en arriver ensuite à un accident bizarre. C'est bien sûr très différent de la vision que la culture occidentale a des requins, et malheureusement cette attitude est arrivée dans ces îles dans les temps modernes.

Depuis le printemps 2006, la Polynésie Française interdit la chasse et l'abattage des requins dans un rayon de 5 millions de kilomètres carrés de la zone économique polynésienne. Cette loi a vu le jour en réponse à une augmentation de la mutilation des requins afin de récolter leurs nageoires pour les soupes et autres délices. La pratique est rapidement devenue incontrôlable et les populations de requins ont commencé à décliner. Les passionnés de l'océan se sont mis à recueillir des signatures pour dénoncer le traitement inhumain de ces animaux et ont fait une pétition qui a reçu beaucoup d'attention, ce qui a conduit à l'interdiction de tuer les requins. Depuis lors, les eaux entourant la Polynésie Française maintient une population de requins en bonne santé et donc un écosystème marin sain.

protected area for sharks
360 shark observation

Observation de requins dans la lagon de Tetiaroa - vue à 360 degrés

Après 4 ans d'études sur l'écologie des requins et la dynamique des populations à Tetiaroa, un groupe de chercheurs de l'University of Washington et de Florida International University lancera cette année un nouveau programme de suivi des requins dans le lagon de Tetiaroa. L'équipe utilisera des récepteurs acoustiques placés dans une grille à travers le lagon pour suivre les requins de récif à pointes noires qui ont été équipés d'émetteurs radio acoustiques qui envoient un signal capté par les récepteurs. De cette façon, les scientifiques peuvent suivre les requins 24 heures par jour pour voir si et comment ils jalonnent les territoires, utilisent des terrains de chasse communs, ont des itinéraires fixes, et utilisent généralement l'espace tridimensionnel du lagon. Continuez à nous suivre pour des informations et graphiques à venir sur ce projet.

Donc, la prochaine fois que vous faites de la plongée en apnée à travers notre magnifique lagon, et que vous voyez un requin de récif à pointes noires, tout en s'émerveillant de leur beauté, souvenez-vous aussi du rôle important qu'ils jouent dans l'équilibre de leur communauté sous-marine.

Photo: S Girardot