les couleurs de l'ocean pacifique
coral reef surrounding tetiaroa atoll

Restauration de l’atoll pour sauver les récifs coralliens

L’actrice Laura Dern exprime son opinion sur la préservation de l’atoll de Tetiaroa, sur les implications pour la conservation des récifs coralliens et l’atténuation du changement climatique.

Alors que le monde était fermé en raison de la COVID-19, une équipe de conservationnistes a vu une occasion en or. Aucun voyage signifiait aucun visiteur. L’atoll de Tetiaroa, de renommée mondiale, était calme. Il était temps de frapper.

Une équipe locale de scientifiques dirigée par les organisations à but non lucratif Tetiaroa Society et Island Conservation se sont réunies sur l’île, se lançant dans un projet de restauration révolutionnaire pour sauver le monde de la meilleure façon possible : en éliminant les rats invasifs.

 

honuea team
island restoration teams head out to the motu
planning and teamwork

 

En septembre 2020, l’équipe avait terminé avec succès son travail d’éradication des rats envahissants de deux îles de l’atoll. Mais le travail est loin d’être terminé.

En 2021, les partenaires prévoient de restaurer les douze îles de l’atoll de Tetiaroa afin de protéger sa biodiversité et de renforcer sa résilience aux impacts du changement climatique, tout en tirant parti de ces travaux dans le cadre d’un effort de recherche multidisciplinaire visant à documenter les avantages pour la faune et le lien avec la restauration de l’écosystème terrestre et marin.

Les partenaires ont obtenu plus de 80% des fonds nécessaires à la restauration des neuf îles restantes pour l’année prochaine. Les fonds restants doivent être obtenus pour donner le feu vert à l’opération et poursuivre cette recherche critique. Laura Dern est la narratrice de cette vidéo d’appel à l’action pour le projet et souligne l’importance de protéger Tetiaroa.

« Tetiaroa est le site de nidification des oiseaux de mer et des tortues le plus important des îles sous le vent, îles de la Société. Ses eaux abritent de vigoureuses populations de poissons, de requins et un système de récifs coralliens florissant », a déclaré Frank Murphy, directeur exécutif de Tetiaroa Society.
« Deux espèces de rats envahissants réduisent considérablement les populations d’oiseaux indigènes sur Tetiaroa et elles se nourrissent de nouveau-nés de tortues vertes, de plantes, de crabes et d’autres espèces d’invertébrés, ce qui a ensuite un impact sur le milieu marin. »

nesting frigates

Atoll de Tetiaroa - site de nidification des frégates du Pacifique

Tetiaroa, situé à 60 kilomètres de Tahiti dans les îles de la Société de Polynésie Française, est célèbre pour son resort éco-luxe pionnier, Le Brando, qui a été inspiré par Marlon Brando. Brando a acheté Tetiaroa après avoir filmé les Révoltés du Bounty et a envisagé d’utiliser l’île comme laboratoire vivant où des recherches innovantes pourraient être menées dans l’espoir que Tetiaroa puisse servir de modèle écologique mondial pour la durabilité. Son rêve se réalise avec un partenariat dynamique entre le Brando Resort, la Brando Family Trust (propriétaires de l’île), Tetiaroa Society et la communauté locale polynésienne.

 

onetahi

 

Les scientifiques prévoient une augmentation explosive des populations d’oiseaux indigènes et de tortues marines après une restauration complète. Tetiaroa sera une fois de plus un sanctuaire important pour les oiseaux marins, les tortues de mer en voie de disparition, et autres faune et flore indigènes, qui jouent un rôle essentiel dans l’environnement et les pratiques culturelles polynésiennes traditionnelles. La restauration ouvre également la porte à la translocation d’espèces rares et menacées vers Tetiaroa, où leurs populations pourront s’épanouir sans prédateur.

coconut crab

Crabe de cocotier

noddy chick

Poussin de noddi brun

seabird egg
Green sea turtle hatchling

Bébé tortue verte

Booby juvenile

Fou brun juvénile

Les avantages de l’éradication des rats s’étendent bien au-delà du littoral – des recherches innovantes ont révélé que de vigoureuses populations d’oiseaux marins indigènes apportent des nutriments indispensables à l’environnement marin, ce qui entraîne des récifs coralliens sains. De plus, un rassemblement sans précédent de chercheurs travaille parallèlement à notre projet pour étudier la réponse des écosystèmes terrestres et marins avant et après l’éradication des rats. Si la recherche confirme que les récifs coralliens adjacents sont plus résistants aux effets du changement climatique après l’éradication des rats, alors le projet Tetiaroa servira de modèle pour la protection des espèces et la conservation des récifs coralliens à l’échelle mondiale.

ARMS survey

Les enquêtes ARMS illustrent la biodiversité de la barrière de corail

« L’élimination des espèces envahissantes des îles est un outil bien établi pour enrayer la crise de l’extinction. Une étude rigoureuse de l’impact de la restauration sur la terre et dans la mer de l’atoll de Tetiaroa permettra d’approfondir les connaissances sur la façon dont la restauration des îles conduit à des écosystèmes de récifs coralliens plus sains et permettra à d’autres de mieux appliquer cet outil pour atténuer le changement climatique et la conservation de nos océans », explique Penny Becker, directrice exécutive régionale du U.S. and Pacific for Island Conservation.

 

L’histoire de l’atoll de Tetiaroa n’est pas totalement inconnue. Les atolls tropicaux du Pacifique et du monde entier font face à des menaces similaires en raison d’espèces envahissantes, en décimant la faune, en nuisant à la santé des océans et en affectant la sécurité alimentaire et la santé des communautés humaines. En fait, les travaux de restauration de Tetiaroa font suite à des travaux similaires effectués sur l’atoll de Palmyre. Les chercheurs et les gestionnaires des deux sites collaborent pour comparer leurs résultats et renforcer leurs conclusions. La recherche et les connaissances acquises grâce à la restauration de Tetiaroa permettront aux praticiens de la restauration de l’île de reproduire ce type de stratégie de conservation à une échelle beaucoup plus grande, en sauvant les espèces et en soutenant les communautés insulaires.

« Pour la première fois depuis des décennies, les oiseaux marins indigènes, les tortues, les poissons et les visiteurs profiteront d’un habitat sans rat sur cet atoll idyllique. La protection et la préservation de la beauté naturelle de l’atoll sont essentielles à la santé et à l’avenir de Tetiaroa », a déclaré Murphy.

Vous pouvez aider à protéger Tetiaroa en faisant un don à  www.BirdsToReef.org.


Pour les entrevues, contactez :

Sally Esposito, Tetiaroa Society

Emily Heber, Island Conservation

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