les couleurs de l'ocean pacifique
Island restoration

Restauration écologique de Tetiaroa

Introduced rats are a major problem on Pacific islands. The rats thrive on coconuts but also eat seabird and turtle eggs and hatchlings, as well as invertebrates, and plants. Tetiaroa Society is working with invasive species specialists from around the world to rid the island of this serious pest.

Le plan de conservation et de gestion durable de Tetiaroa Society (CASUP) envisage un atoll où l'habitat des motu a été restauré au plus près de sa forme d'origine. Pour ce faire, l’élimination des espèces envahissantes et la restauration des espèces indigènes constituent une priorité pour Tetiaroa Society. Le projet de restauration de l'habitat de Tetiaroa (RHT) se concentre sur les espèces envahissantes les plus importantes de l'atoll: le rat noir et le rat polynésien. Ces rats ont gravement réduit la population d'oiseaux de Tetiaroa et menacent les populations d'oiseaux nicheurs que nous avons actuellement sur « l'île aux oiseaux » et sur les îlots (motu) qui n'ont pas été encore envahis par les rats. La disparition de ces deux espèces de rat, fera que Tetiaroa deviendra un grand sanctuaire non seulement pour les oiseaux mais aussi pour d'autres espèces végétale et animale indigène. Cela permettrait, éventuellement, l'introduction,à Tetiaroa, des espèces très rares et menacées issues de petites populations qui subsitent ailleurs dans la PF.


Oiseaux locaux en voie de disparition

tuamotu sandpiper

Tuamotu sandpiper

Blue lorikeet

Blue lorikeet

Tuamotu warbler

Tuamotu warbler

Atoll fruit dove

Atoll fruit dove


 

L'éradication des Rats et ses Conséquences

L'éradication des rats et ses conséquences Comme on l'a vu dans de nombreuses autres îles, l'élimination des rats a un effet positif considérable sur la flore et la faune indigènes ( voir le papier PNAS) et sur l'ensemble de l'écosystème, y compris l'environnement marin et les récifs coralliens ( voir papier Chagos). L'effet le plus immédiat de l'élimination des rats sur Tetiaroa serait d'arrêter la prédation sur les populations d'oiseaux nicheurs. Une planification prudente est toutefois nécessaire pour évaluer les conséquences imprévues. Prédire l'impact écologique précis de l'élimination des espèces est un défi scientifique complexe (voir IDEA et programmes de recherche Tetiaroa). Le prélèvement de rats sur Palmyra, par exemple, a eu l’effet inattendu, mais aussi positif, de provoquer l’extinction d’une espèce de moustique ( voir Papier Palmyra). L'augmentation des populations d'oiseaux a également des effets, par exemple, en raison de l'augmentation des nutriments apportés dans l'île par les oiseaux de mer. Les effets en découleront à travers l'écologie des plantes, des invertébrés, des sols et des communautés marines. Des études menées sur des Chagos ont montré que ces effets peuvent être bénéfiques pour les récifs coralliens. Les scientifiques de la Tetiaroa Society collaborent activement avec les équipes qui ont travaillé à la fois dans les cas de Palmyra et de Chagos, et il est enthousiasmant de tester des hypothèses générées dans ces archipels sur Tetiaroa. En résumé, l'élimination des rats a très probablement des effets sur pratiquement toutes les espèces de l'île, tant dans les environnements terrestres que marins, et le HRP serait conçu en collaboration avec le milieu de la recherche (dirigé par le comité scientifique Tetiaroa Societies) pour tirer profit de cette action de conservation pour en apprendre autant que possible sur le fonctionnement des écosystèmes tropicaux.

Invertébrés invasifs

En parallèle de cette mission d'éradication de rat, d'autres espèces envahissantes seraient également ciblées pour être supprimées. Celles-ci incluraient: (i) deux espèces de moustiques (une nuisance importante pour l'homme et un vecteur de maladie potentiel pour tous les vertébrés terrestres sur Tetiaroa), (ii) une espèce de mouches piqueuses (nonos), (iii) deux espèces de fourmis envahissantes ( qui sont les principaux ingénieurs de l'écosystème comme les rats). La suppression de ces espèces rendrait le motu beaucoup plus confortable pour les visiteurs et glisserait l'écosystème du motu vers un état «naturel».

Plantes envahissantes

La troisième composante majeure du PRH serait de suivre les recommandations du chapitre sur la flore et la végétation du CASUP et de travailler sur le retrait d’un certain pourcentage de cocotiers, qui seraient anormalement dense par certains endroits, probablement due à l'exploitation de coprah dans les années 1930 à 1966. Ceci permettrait à d'autres arbres et plantes indigènes de repeupler le motu. Des expériences d'élimination des cocotiers doivent être effectuées et suivies pour déterminer la meilleure façon de restaurer la végétation native des motu.


Le Plan de Projet

Le Plan de Restauration de l’Habitat comporte trois phases qui s’inspirent des travaux antérieurs effectués sur l’atoll au cours de la dernière décennie, notamment les études préliminaires de référence sur l’atoll (parcelles de végétation, comptage de poissons, stations de surveillance des récifs). La phase 1 est déjà en cours et couvre le Motu Reiono. La phase 2 couvrirait les travaux sur le Motu Rimatuu et entraînerait l'éradication des rats sur les Motus du Sud, et la phase 3 couvrirait tous les Motu du Nord.

Restoration project area on Tetiaroa

Phase 1: Reiono - Coût 140K $

Cette phase est déjà en cours et les résultats sont issus d'une étude menée par Island Conservation (USA), l'Université d'Auckland et par la Royal Society for Protection of Birds (RSPB). Cette mission est assistée et subventionnée en partie par Tetiaroa Society. Le projet, dirigé par le Dr. Araceli Samaniego de l’Université d’Auckland, a été décrit comme suit:

Gestion des rats invasifs à Tetiaroa
Les éradications des rongeurs invasifs des îles tropicales ont un taux de réussite inférieur à celui des îles tempérées. Comprendre pourquoi est essentiel pour améliorer nos méthodes et augmenter ainsi les chances de succès de l'éradication. Tetiaroa est un site idéal pour mener des recherches car il existe: deux espèces envahissantes de rongeurs, plusieurs îles avec des habitats différents, les trois principaux groupes de crabes terrestres, de faibles perturbations humaines et l’écostation. Les principales questions sont les suivantes: 1) Tous les rongeurs mangent-ils des appâts au même taux, quel que soit leur âge, leur état de reproduction et leur habitat? 2) Les femelles reproductrices se comportent-elles ou mangent-elles différemment des individus non reproducteurs? 3) Où les rats nichent-ils lorsque le sol est dominé par les crabes terrestres? 4) Peut-on dissuader les crabes de manger les appâts? Les résultats éclaireront le plan d'éradication de l'ensemble de l'atoll de Tetiaroa, ainsi que les stratégies d'éradication des rongeurs et de biosécurité pour les plus grandes îles tropicales.

L'etude initiale nous éclaire les questions soulevées par d'autres éradications échouées dans le Pacifique (Palmyre, Henderson, Wake et Kamaka). Une série d’expériences ont débutés sur Reiono et Rimatuu en novembre 2017 avec l’intention de terminer les expériences finales d’ici décembre 2018.

Le groupe de recherche a initialement conclu que, dans l'attente d'un financement, il y aurait une tentative d'éradication des rats sur les deux motu en utilisant les informations recueillies pendant l'étude. Le groupe pourrait déjà financer l'éradication de Reiono, dans le cadre de ses expériences, avec un soutien en nature et sur le terrain de la part de TS. Les tentatives visant à obtenir un financement externe supplémentaire pour éradiquer les rats sur Rimatuu ont été infructueuses et le programme d'éradication n'a donc été poursuivi qu'en août 2018, sur Reiono. À mi-septemvre tous les signes indiquent que l'éradication sur Reiono a été fructueuse: les chercheurs et caméras n'ont relevé aucun mouvement de rat depuis le 25 aout.

Phase 2: Rimatuu - Coût 350K $

Après le programme d’éradication sur Reiono, l’étape suivante consistera à mettre en œuvre un plan de restauration complet sur le terrain du Motu Rimatuu. Ce serait composé des éléments suivants:

  • Mener des études de base détaillées sur les populations d'oiseaux, la répartition et la phénologie des plantes, les populations d'insectes, les crabes terrestres, les nutriments marins, les populations de poissons, les invertébrés marins et les nutriments du sol.
  • Cartographier les types de végétation de motu, les communautés d’oiseaux et les sites de nidification des tortues.
  • Mettre en place une expérience d'élimination du cocotier pour voir les effets de l'élimination des rats sur les populations d'arbres indigènes.
  • tion pour éradiquer les rats sur le motu au coût d’environ 250 000 dollars. La planification et l'expérimentation avant l'éradication prendraient un à deux ans.
  • Surveiller les populations d'oiseaux, la répartition et la phénologie des plantes, les populations d'insectes, les crabes terrestres, les nutriments marins, les populations de poissons, les invertébrés marins et les éléments nutritifs du sol.
  • Poursuivre les meilleures pratiques (selon les conclusions des expériences) pour réduire la densité des cocotiers et restaurer la forêt indigène.
  • Une fois qu'il est établi que tous les rats ont été éradiqués, envisagez la réintroduction de plantes et d’espèces d’oiseaux indigènes en voie de disparition.

La mise en œuvre réussie de cette phase sécuriserait la zone méridionale de l'atoll en tant que zone exempte de rats et protégerait les oiseaux qui nichent déjà sur le Motu Tahuna Iti (île aux oiseaux) et le Motu Tahuna Rahi. Étant donné que Motu Rimatuu a une version représentative de chaque habitat de motu, la planification et l'expérimentation faites sur place suffiront pour les travaux futurs sur les motu du Nord.Cette phase serait également le moment de tester de nouvelles technologies qui augmenteraient l'efficacité et réduiraient les coûts des futures éradications ici et ailleurs. Cela comprend l'utilisation de drones pour délivrer des appâts empoisonnés.

This Phase would also be the time to test new technologies that would increase efficiency and decrease costs of future eradications here and elsewhere. This includes the use of drones in delivering poison bait.

Phase 3 - Coût 1,1 M $

Les motu du nord (à partir de Honuea à l'ouest vers l'est jusqu'à Horoatera) doivent être prise en charge simultanément en raison des courtes distances qui les séparent, ce qui permet aux rats de migrer régulièrement entre eux (étude de la génétique du rat à Tetiaroa). Par conséquent, tout doit être fait en même temps. Le programme serait similaire à celui réalisé à Rimatuu, sauf que moins de préparation et de planification seraient nécessaires, étant donné que les études de base requises auront déjà eu lieu dans les phases 1 et 2.

  • Coordonner les études sur les populations d'oiseaux, la distribution et la phénologie des plantes, les populations d'insectes, les crabes terrestres, les nutriments marins, les populations de poissons, les invertébrés marins et les nutriments du sol.
  • Comparer et opposer les motu selon la taille, le type de végétation, les communautés d’oiseaux, les sites de nidification des tortues.
  • Mettre en place une expérience d'élimination du cocotier sur un ou plusieurs motu pour voir les effets de l'élimination des rats sur les populations d'arbres indigènes.
  • Engager Island Conservation pour éradiquer les rats à travers l’atoll au coût d’environ 600 000 dollars.
  • Surveiller les populations d'oiseaux, la répartition et la phénologie des plantes, les populations d'insectes, les crabes terrestres, les nutriments marins, les populations de poissons, les invertébrés marins et les éléments nutritifs du sol.
  • Poursuivre les meilleures pratiques (selon les conclusions des expériences) pour réduire la densité des cocotiers et restaurer la forêt indigène.
  • Une fois qu'il est établi que les rats ont été éradiqués, réintroduisez les espèces de plantes et d'oiseaux indigènes en voie de disparition.

Travail en Cours

Phase 1: Reiono

Les experiences et tentatives menées en phase 1 lors de l'éradication du Motu Reiono seront achevés en décembre 2018. Un rapport final sur ce projet sera préparé peu après.

L'atelier d'expérimentation

Tetiaroa Society (par l'intermédiaire de son SAB) organisera un atelier à la fin octobre / novembre 2018 pour élaborer un plan expérimental détaillé (THE Experiment), valider les protocoles de surveillance et examiner d'autres aspects scientifiques du programme de restauration de l'habitat. En outre, l'atelier identifiera les sources de financement (agences aux Etats-Unis, en France, au Royaume-Uni et en Nouvelle-Zélande) et préparera des propositions de recherche scientifique qui élargiraient les activités de référence décrites pour chaque phase.

Projet Nono

Hervé Bossin a obtenu le financement d'une équipe internationale pour travailler sur Culicoides belkini (nonos). Il y aura une enquête en 2019 avec des tests de techniques de suppression à la fin de l'année

Nouvelles technologies

Des discussions en Nouvelle-Zélande sont en cours avec Yamaha et d’autres sociétés afin d’envisager de nouvelles technologies de drones pour répandre le poison pour rat. Yamaha teste son hélicoptère distant Fazer pour déterminer les niveaux de charge utile et l'epandage d'appâts. Si elles sont mises en œuvre avec succès en phase 2, ces technologies pourraient réduire les coûts en phase 3.

Financement

Le programme de restauration de l'habitat a été désigné comme le programme prioritaire du CASUP. En août 2018, la Tetiaroa Society a déjà collecté 61 000 dollars auprès de donateurs. Une grande partie de ces ressources est illimitée et peut être utilisée pour commencer la phase 2. Elle pourrait également être utilisée pour générer des fonds complémentaires auprès de fondations et d’autres organismes de financement.