les couleurs de l'ocean pacifique
coral atoll

Nature Notes ... Carbonate de calcium – Construction d’un atoll

La construction d’une île étonnante comme Tetiaroa par la magie chimique des animaux et des plantes combinée avec les actions de l’océan doit être l’une des grandes merveilles du monde.

Le carbonate de calcium (CaCo3) est un composé chimique qui existe sous quelques formes cristallines (polymorphes), calcite et aragonite. Les animaux marins et les plantes prennent le CaCo3 dissous hors de l’eau de mer et le transforment en sa forme solide qu’ils utilisent pour construire leurs coquilles et squelettes. Certains, comme les oursins, les algues rouges et les éponges utilisent la calcite, et d’autres, par exemple les escargots, les palourdes et les coraux, utilisent l’aragonite. Lorsque ces coquilles et squelettes se décomposent, les fragments peuvent se retrouver au fond de l’océan, ou former une partie d’une barrière de corail, ou se déplacer et devenir les sédiments des plages de sable blanc spectaculaires de Tetiaroa. Lorsque des gisements de CaCo3 sont trouvés sur la terre ferme, son nom générique est le calcaire. Les falaises blanches de Douvres, Niagara Falls, et la plupart de la Floride, sont tous des paysages créés à partir de calcaire.

sea urchin

oursin

red algae

Algues rouges - photo Leonardo Re-Jorge

snails

escargots sur conglomérat

flat-top coral boulder

Rocher de corail plat

Mais revenons à Tetiaroa... Les atolls sont les récifs et les îlots (appelés motu) qui restent lorsque les îles volcaniques s’estompent et s’érodent. La barrière de corail est le même récif qui entourait la montagne volcanique et le lagon est l’endroit où la montagne était. Le motu se forme sur le dessus du récif plat et les sédiments et la roche sont composés à 100% de carbonate de calcium.

tetiaroa

Tetiaroa Atoll

Tetiaroa est un atoll classique avec une barrière de corail entourant 12 motu alignés autour d’un lagon. Le vieux volcan a disparu depuis longtemps et tout ce qui se trouve à des centaines de pieds de profondeur à la surface, et toute la terre aussi est constituée de carbonate de calcium créé par les organismes marins. Si vous trouvez un rocher sur Tetiaroa qui n’est pas en carbonate de calcium, soit il a été amené là par des gens ou il est tombé du ciel.

atoll formation
coral boulder

Au fil du temps, des grosses tempêtes accompagnées de vagues massives ont brisé la barrière de corail et ont fait rouler d’énormes rochers sur la zone peu profonde du récif frangeant. Ce processus à différentes échelles a déposé le matériau récifal qui forme le motu.

coral

Des coraux et coquillages sont visibles sur la plate-forme.

coral

Le CaCo3, lorsqu’il est mouillé puis sec à plusieurs reprises, à cause de la pluie ou de l’action des marées, se dissout légèrement, puis cimente à nouveau les particules ensemble pour former des structures de conglomérat à partir de matériaux de plage (appelés grès de plage) ou de débris de tempête (plates-formes de conglomérat).

conglomerate platform

Plateforme de conglomérat

coral

Les grès de plage et plates-formes de conglomérat sont visibles le long de nombreux rivages des motus, y compris autour du Brando Resort. Si vous regardez attentivement ces formations, vous pouvez voir les coraux individuels, ou des coquilles, ou d’autres matériaux qui étaient autrefois des parties d’animaux vivants ou de plantes.

lots of calcium carbonate here

Le carbonate de calcium fait photobombe toutes les images scéniques de Tetiaroa.

La construction d’une île étonnante comme Tetiaroa par la magie chimique des animaux et des plantes combinée avec les actions de l’océan doit être l’une des grandes merveilles du monde. Charles Darwin a été le premier scientifique occidental à décrire correctement le processus par lequel les atolls se forment et il a également été étonné par cela. Dans son journal à bord du Beagle quand il a formulé pour la première fois sa théorie de la formation des atolls, il a écrit :

« Nous sommes surpris, lorsque les voyageurs racontent la grande étendue de certaines ruines antiques; mais si insignifiants sont les plus grands d’entre eux, par rapport à la pile de pierre ici accumulé par le travail de divers animaux minutieux. Tout le long du groupe d’îles, chaque atome, même de la plus petite particule aux plus grands fragments de roche, portent la marque de la puissance de l’arrangement organique auquel ils ont été soumis».

- Charles Darwin