les couleurs de l'ocean pacifique
atoll time

Nature Notes ... Que signifie le temps pour un atoll?

Nous avons tendance à penser que les côtes de nos vies sont quelque peu permanentes. Mais les événements de haute énergie comme les tsunamis ou les cyclones (ouragans), qui peuvent se produire une fois tous les 500 ans peut les changer très rapidement. Des traces de vagues provoquées par des cyclones sont partout à Tetiaroa.

Cela me rappelle une vieille blague que j’ai lue une fois dans un livre d’humour irlandais.

Un type qui conduit sur une route de campagne voit un agriculteur dans son verger nourrir ses porcs. Il ralentit et regarde le fermier prendre un cochon à la fois, le soutenir, le laisser manger une pomme suspendu à l’arbre, puis le déposer avant de ramasser un autre cochon et de faire de même. Le type se gare, se dirige vers la clôture et dit au fermier : « Ne gagneriez-vous pas du temps à frapper toutes les pommes sur le sol et à les laisser manger toutes en même temps? » Le fermier, confus, le regarde et dit, "Mais, qu’est-ce que le temps pour un cochon?"

 Dépôt de Carbonate de Calcium lorsque le niveau marin était plus élevé

Dépôt de Carbonate de Calcium lorsque le niveau marin est plus élevé

Alors, qu’est-ce que le temps pour un atoll…? Dans le schéma de toutes les choses géologiques, les îles océaniques comme Tetiaroa et Tahiti et Hawaii sont de jeunes reliefs. L’histoire géologique de la forme des atolls peut être lue ici, mais il suffit de dire que Tetiaroa est généralement un atoll normal. Au cours des quelque 2,5 millions d’années que Tetiaroa a été une île, elle a connu de multiples changements dans le niveau de la mer. Ainsi le récif corallien vivant se serait déplacé de haut en bas avec le niveau de la mer, laissant un reste géologique là où le niveau de la mer s’est arrêté assez longtemps pour que le carbonate de calcium accrète.

tetiaroa atoll timeline

Vous pouvez voir sur ce graphique que la situation que nous voyons aujourd’hui ne s’est produite que quelques fois au cours des 500 000 dernières années, et seulement pendant de courtes périodes. À toutes les autres périodes, quand le niveau de la mer était en dessous du niveau actuel, le magnifique motu et le lagon que nous aimons n’auraient pas été autour. À cette époque, tout ce qui se trouvait dans le périmètre de la barrière de corail se trouvait au-dessus du niveau de la mer, sur la terre ferme, profondément érodé – avec des plantes, des arbres, des oiseaux et des crabes de coco partout.

interglacials based on sea level

Definition of interglacials based on sea level.
source: Interglacials of the last 800,000 years

Le niveau de la mer a commencé à atteindre sa hauteur actuelle il y a environ 4000 ans et ce ne serait qu’après que ce motu aurait pu commencer à se former. Alors que le niveau de la mer approchait de sa hauteur actuelle, la lagune s’est à nouveau remplie, tout le paysage calcaire érodé a été submergé, et la communauté récifale a créé une barrière de corail, encore une fois, comme la division entre l’océan et la lagon.

Nous avons tendance à penser que les côtes de nos vies sont quelque peu permanentes. Mais les événements de haute énergie comme les tsunamis ou les cyclones (ouragans), qui peuvent se produire une fois tous les 500 ans peut les changer très rapidement. Des traces de vagues provoquées par des cyclones sont partout à Tetiaroa.

De grands rochers coralliens sur le récif plat de la rive nord y ont été déposés par des vagues massives entraînées par les tempêtes qui peuvent avoir été de 10 mètres ou plus. De même, sur la rive sud, le récif était brisé en trois endroits par d’énormes vagues. Un de ces endroits forme le col et le champ de blocs adjacents en face sur Motu Rimatuu.

grand rocher de corail déposé par une vague de tempête

grand rocher de corail déposé par une vague de tempête

Motu - tetiaroa atoll

Une fois le motu développé sur le récif arrière ils étaient essentiellement cimentés à la roche de base avec une couche mobile libre de sable et de roches sur le dessus. Les plages se réarrangent avec les saisons comme les tempêtes venant du sud en hiver et du nord en été apportent des vagues et des courants à travers la lagon.

Tahuna Rahi et Iti, sont des bancs de sable qui n’ont pas de base cimentée donc l’ensemble de l’îlot se déplace et change de forme au fil du temps. Sur cette carte (Stoll, 2021), vous pouvez voir la région de 1955 de Tahu Iti et Rahi en vert, ainsi qu’un autre Tahuna au large de la rive nord de Rimatu. En 2017, il ne reste que 2 Tahuna et ils ont changé de taille et de positions de façon spectaculaire.

tetiaroa 1974

Vue aérienne de 2 tahuna de 1974

sand cays, Tahuna Rahi and Iti

Les plantes et les animaux terrestres auraient profité de l’espace sur Tetiaroa pendant tout ce temps où le niveau de la mer était en dessous du niveau actuel. Les colonies d’oiseaux de mer en particulier auraient prospéré. Lorsque les humains sont arrivés sur Tetiaroa il y a environ mille ans, ils ont commencé une transformation du biote terrestre, dont nous voyons encore aujourd’hui les résultats.

L’avenir de Tetiaroa dépend aussi de ce que nous, les humains, faisons. Dans des circonstances naturelles (compte tenu du mouvement actuel des plaques tectoniques) Tetiaroa chevaucherait la plaque du Pacifique au nord-ouest pendant encore 80 millions d’années à travers les eaux tropicales. Quand il quitte les tropiques à 23 degrés au nord le corail soutenant le récif et motu cesserait de croître en raison de l’eau plus froide dans la zone tempérée du nord (la même chose que ce qui est arrivé à la chaîne des îles hawaïennes). Tetiaroa s’éroderait et coulerait lentement pour devenir un atoll submergé, ou guyot.

noddies on exposed coral

 

 

Cependant, les menaces combinées de l’élévation du niveau de la mer, de l’augmentation de la température de l’eau et de l’acidification des océans pourraient abréger ce voyage. Espérons que nous prendrons les bonnes décisions pour sauver Tetiaroa et sauver le monde.

 

 

Photo: Jordan Robins / Ocean Image Bank

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